Mona Lisa Smile (2003) : Free Thinking Professor Versus Conservative Students

Director : Mike Newell

Writer : Lawrence KonnerMark Rosenthal

Cast :  Julia RobertsKirsten DunstJulia Stiles, Maggie Gyllenhaal, Ginnifer Goodwin

About

Erin Brockovich kembali beraksi. Kini, ia menjelma menjadi seorang guru seni yang berusaha mengadakan sebuah perubahan di dalam sekolah yang terkenal sangat konservatif.  Katherine (Julia Roberts) adalah perempuan yang free thinking dalam segala hal, termasuk dalam melihat peranan wanita pada era 50an. Wanita diizinkan untuk bersekolah namun pada akhirnya mereka hanya berakhir menjadi seorang istri yang tugasnya mencuci, memasak, menyetrika juga melayani suami, dan menurut kepada suami. Di sekolahan ini, Roberts harus berhadapan dengan karakter-karakter siswi yang berbeda-beda, mulai dari Betty (Kirsten Dunst), siswi yang selalu menentangnya, Joan (Julia Stiles), siswi yang bercita-cita menjadi seorang pengacara, Giselle (Maggie Gyllenhaal), siswi yang menjadi korban perceraian kedua orang tuanya, dan Connie, (Ginnifer Goodwin), siswi yang mempunyai self esteem yang sangat rendah. Siswi-siswi ini sangat pandai dalam teori, namun untuk membuka pikiran mereka, apakah Katherine berhasil melakukannya ?

Talented cast delivers good characters, it is wasted by unfocus plot and mediocre efforts.

Sebuah cerita dengan tema perubahan ini tidak sesuai ketika ternyata perubahan yang diinginkan tidak signifikan dan terkesan kurang adanya kegigihan atau perjuangan dari karakternya. Dengan ending yang mudah ditebak, film ini malah kehilangan arah (terutama karakter Julia Roberts) dan menjadi tidak fokus di sepertiga terakhir dari film. Karakter Julia Roberts lebih terkesan lebih mengekspos sisi kehidupan asmaranya yang tidak penting, daripada harus berkonsentrasi pada perjuangannya untuk melakukan perubahan di sekolah ini. Sisi kehidupan asmara dari karakter Julia Roberts ini membuat karakter ini serasa tidak konsisten dan mengalami masalah “anti klimax” karakter dimana semakin film berjalan, penonton malah merasa kurang respect pada karakter utama.

Film yang menghadirkan karakter-karakter lewat aktris-aktris berbakat (terutama penampilan Maggie Gylllenhaal) ini sebenarnya akan menjadi spesial jika karakter murid lebih berkonsentrasi pada karakter guru. Hasilnya, mengenaskan, tidak adanya intensity antara karakter Kirsten Dunst dan Julia Roberts yang seharusnya menjadi konflik puncak nyaris tidak ada gregetnya. Di sisi lain, di ending film, kedua karakter ini malah kemudian menjalin sebuah hubungan yang terlihat memaksakan dan terlalu terburu-buru.

Film yang memiliki banyak subplot ini berakhir tanpa kesan, tanpa penekanan. Semua karakter siswa mempunyai permasalahan masing-masing, begitu pula dengan gurunya, kemudian mereka bertemu tanpa adanya keterlibatan sang guru atas masalah mereka, kemudian mereka berpisah. Karakter Julia Roberts jika ditilik kembali malah terlalu berkonsentrasi pada masalah karakter Julia Stiles dan hubungan asmaranya dengan Bill Dunbar (Dominic West). Talk about change ? What change ? Film  seperti halnya seni yang dilupakan begitu saja. Sorry, Monalisa doesn’t smile for this time.

Trivia

Menerima bayaran yang sangat tinggi, yaitu 25 juta dollar, membuat Julia Roberts mempunyai pendapatan tertinggi yang pernah diraih seorang aktris.

Quote

Katherine : Quiet. Today you just listen. What will future scholars see when they study us, a portrait of women today? There you are ladies: the perfect likeness of a Wellesley graduate, Magna Cum Laude, doing exactly what she was trained to do. Slide – a Rhodes Scholar, I wonder if she recites Chaucer while she presses her husband’s shirts. Slide – hehe, now you physics majors can calculate the mass and volume of every meatloaf you make. Slide – A girdle to set you free. What does that mean? What does that mean? What does it mean? I give up, you win. The smartest women in the country, I didn’t realize that by demanding excellence I would be challenging, what did it say?

2 comments

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s